Robert Melendez toujours aussi fort en tant qu’illustrateur de mode – WWD


Alors que le rôle de l’illustration de mode a changé au fil des ans au fur et à mesure que les photographies se sont substituées, certains artistes ont laissé un empreinte sur l’industrie qui ne sera pas oubliée. Robert Melendez est l’un d’entre eux.

L’ancien illustrateur de WWD a déclaré que la mode illustrée via l’œil de l’artiste est idéalisée, mais «habiller» pour l’imagination est ce qu’est le style.

«Mes journées chez WWD ont été passionnantes, très créatives et nouvelles pour moi. J’ai adoré travailler chaque jour avec le journal », a déclaré Melendez. «Je n’avais aucune idée réelle de ce que cela serait, mais je savais que j’adorais dessiner.

Né en Floride, Melendez avait postulé à la Parsons School of Design sur la suggestion de sa sœur, où il a étudié dans le programme d’illustration de mode et a pu perfectionner ses compétences dans des cours de dessin de vie. Ces cours de 20 minutes à dessin rapide avec un mannequin en direct constitueraient, à son insu à l’époque, une excellente préparation à une carrière qui impliquait de dessiner des éditoriaux de mode avec certaines des maisons de mode et des publications commerciales les plus influentes au monde.

Melendez a été recruté pour la première fois à WWD après une recommandation de l’un de ses professeurs, Anneliese Gmelch, également artiste avec WWD. De 1967 à 1972, il a illustré le quotidien imprimé, est parti et est revenu après un passage de trois ans chez Saks Fifth Avenue. Il a été réembauché pour travailler comme illustrateur masculin à plein temps pour DNR (Daily News Record) et d’autres publications Fairchild, y compris Footwear News, jusqu’en 1991. Travaillant dans tous les médiums, Melendez a découvert que ses favoris étaient le charbon de bois et le stylo rapide, un médium qu’il utilise encore aujourd’hui.

«Robert pouvait dessiner n’importe quoi sur un coup de tête», ont déclaré les autres artistes Glenn Tunstull et Robert Passantino. Le sien art a offert un aperçu de la scène sociale que WWD a contribué à rendre digne d’intérêt.

Melendez a cherché l’inspiration partout.

«Nous avons fait ce que j’ai appelé des excursions quotidiennes», se souvient-il. Ces visites sur le terrain comprenaient un premier regard sur les collections, ce qui a permis à WWD de rester en tête. Une journée au bureau aurait également pu inclure des visites dans les studios de créateurs de la Septième Avenue, comme Calvin Klein, et d’autres salles d’exposition du marché pour esquisser ce qui était nouveau. «C’est ainsi que vous avez appris à connaître l’aspect et la convivialité du travail d’un designer. Je me souviens d’avoir fait de rapides pré-esquisses des collections, puis je suis retournée au bureau pour terminer le dessin pour l’impression.

Beaucoup de ces croquis ont joué un rôle important dans les suppléments régionaux de WWD Best of New York, Californie, Dallas et européens. Il a également dessiné pour «Eye», une section créée au milieu des années 60 qui couvre la culture sociale du monde de la mode, la célébrité hollywoodienne, la ville, les gens et les fêtes.

L’une de ses premières missions de croquis en direct fut le combat Muhammad Ali contre Joe Frasier au Madison Square Garden en 1974. «Mon travail consistait à esquisser ce que les gens portaient lorsqu’ils entraient dans la salle. Être envoyé pour faire des croquis en direct ressemblant à des portraits était vraiment difficile. Il fallait être très rapide », dit-il. Mais ses anciens cours de croquis de 20 minutes ont porté leurs fruits et Melendez était souvent envoyé dans des endroits populaires comme le restaurant Elaine à New York pour esquisser des scènes de célébrités au dîner, qui apparaissaient dans le journal le lendemain matin.

«Ladies Who Lunch», une expression inventée par WWD pour les dames du calendrier social, est devenue une partie du répertoire de Melendez. Il a rappelé Rudy Millendorf, un ancien Fairchild art directeur, l’envoyant aux tours Waldorf pour esquisser un déjeuner avec Mme Bergdorf Goodman et ses amis. «Ils étaient censés avoir un photographe, pas un dessinateur, ce qui ne les rendait pas heureux. Mais c’était vraiment merveilleux », a-t-il déclaré. «Plus je faisais ce type de travail, mieux j’y étais.»

L’accès étendu de WWD s’est également avéré inestimable. Avant même que les spectacles ne soient montés, les artistes étaient au courant des premières, comme Liza Minelli et Marisa Berenson dans les débuts de la version cinématographique de «Cabaret». Le croquis de Melendez ferait la une de l’éditorial de première page le lendemain. «J’étais vraiment fier de ce travail», a-t-il déclaré. «J’ai adoré chaque jour des années où j’ai travaillé chez WWD.»

L’amour de Melendez pour la forme d’art n’a pas diminué – l’artiste continue de dessiner quotidiennement. Son travail a été présenté dans des dizaines d’éditoriaux et fait partie de la collection permanente de la Francis Needy Collection du Fashion Institute of Technology. Bien que la pandémie ait reporté Gray MCA de «Drawing on Style 2021» de Londres, qui présente le travail de Melendez, ainsi que d’autres illustrateurs de WWD, la galerie prévoit un spectacle pour 2023.



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