Texas House envisage une autre extension du programme de marijuana médicale de l’État


AUSTIN (Nexstar) – Tous les Texans atteints de cancer et les vétérans atteints de trouble de stress post-traumatique (SSPT) pourraient bientôt avoir des options supplémentaires de gestion de la douleur alors que les législateurs du Texas envisagent de modifier le programme de marijuana médicale de l’État.

Le Texas House Public Health Committee a entendu des témoignages sur Projet de loi maison 1535, ce qui ajouterait plus de maux à la liste des conditions de qualification, créerait un programme de recherche pour en savoir plus sur la marijuana médicinale et augmenterait le pourcentage de tétrahydrocannabinol – le principal produit chimique psychoactif de la marijuana.

HB 1535 ajouterait à la liste de qualification toutes les formes de cancer, les personnes souffrant de douleurs aiguës et chroniques, les anciens combattants atteints de SSPT et les conditions médicales débilitantes définies par l’État.

La représentante d’État Stephanie Klick, R-Fort Worth, qui préside le comité de santé publique, a proposé l’agrandissement. Elle a rédigé le projet de loi 2019 pour développer le programme créé en 2015. Dernière session, le Programme d’utilisation compatissante du Texas a été élargi pour inclure l’autisme, la sclérose en plaques et le cancer en phase terminale comme conditions de qualification.

“J’ai toujours adopté une approche scientifique du programme, quand on en sait plus, puis déplacez le ballon un peu plus loin sur la route”, a déclaré Klick dans une interview mercredi.

Le cancer infantile a laissé Mike Thompson en mauvaise posture. Il a subi 75 chirurgies, de multiples greffes de moelle osseuse et une reconstruction faciale de 12 heures suite à un diagnostic de leucémie myéloïde à l’âge de 10 ans.

«Il ne s’est pas passé un jour où je n’ai pas pris de stupéfiant», a-t-il déclaré.

Thompson, maintenant âgé de 36 ans, a déclaré que sa dépendance aurait pu être évitée si ses médecins avaient eu le feu vert pour lui prescrire de la marijuana à des fins médicales. Il serait admissible au cannabis médicinal si HB 1535 passe.

«Je ne suis pas en mesure d’utiliser les outils dont je dispose pour aider au mieux les patients dans le besoin», a déclaré le Dr Mary Caire de Dallas.

En plus des conditions expansées, le HB 1535 décuple la limite de THC, de 0,5% à 5% en poids.

Certains Texans ont fait valoir que 5% n’était pas une limite de THC suffisamment élevée. Chase Bearden de la Coalition of Texans with Disabilities a déclaré que de faibles limites de THC entraînaient des problèmes gastro-intestinaux.

«L’huile de support, et les autres produits à l’intérieur après que vous ayez à en prendre trop, créent des problèmes gastro-intestinaux», a déclaré Bearden dans son témoignage.

Les seules formes légales de marijuana médicale au Texas sont les pastilles ou l’huile de CBD. Étant donné que la limite de THC est faible, les patients doivent consommer de grandes quantités d’huile de support, ce qui constitue les 99,5% restants de leurs médicaments.

L’expansion de 2019 a été largement soutenue, mais certains législateurs ont exprimé des préoccupations concernant l’utilisation médicale conduisant à des expansions pour d’autres types de marijuana.

«J’arrive à cela avec un sentiment très prudent du danger de la direction que cela pourrait nous conduire à une utilisation récréative», a déclaré le sénateur d’État Brian Birdwell en 2019 lors d’un débat au Sénat.

Le président de la Chambre, Dade Phelan, a déclaré mercredi qu’il n’avait pas encore lu le projet de loi de Klick, qui compte 50 coauteurs de la Chambre et rassemble certains des membres les plus libéraux et conservateurs de la chambre.

«J’ai soutenu une telle législation dans le passé en tant que député de la Chambre lorsque j’ai eu un vote à la Chambre», a-t-il noté.

«Ayant des membres de ma famille qui ont souffert de maladies chroniques, je ne vois aucune raison de ne pas donner un meilleur accès à un produit pharmaceutique – je l’appellerai un produit pharmaceutique, c’est un produit pharmaceutique cultivé naturellement», a déclaré Phelan. «Mais je ne sais pas si la Chambre l’appuie pleinement ou non.»

«Nous avons fait de petits pas à chaque session que je suis ici sur la marijuana médicinale et que nous pouvons faire un autre petit pas cette fois, je ne suis pas certain», a-t-il ajouté.

Jason Walker, qui a servi dans l’armée pendant 20 ans, a déclaré que l’expansion devrait inclure plus de Texans qui vivent avec le SSPT. L’ancien combattant de l’armée avec 20 ans de service militaire serait admissible en vertu de la nouvelle loi, mais soutient que n’importe qui peut contracter le SSPT, que cette personne ait ou non servi dans l’armée.

«Nous pouvons tous avoir le SSPT parce que nous pouvons tous être traumatisés par des choses», a déclaré Walker.

Le département de la sécurité publique du Texas, qui supervise et réglemente le programme d’utilisation compassionnelle, n’a pas répondu à une demande d’informations sur les effets sur le département de l’expansion potentielle.

Selon l’agence, 1 108 patients ont été ajoutés par leurs médecins au registre des usages compassionnels au cours des 3 premiers mois de 2021. Il y avait 4 919 patients dans le système en mars, selon un rapport du DPS. De même, 34 médecins ont été approuvés par la division des services de réglementation au cours des trois premiers mois de 2021 pour prescrire du cannabis à faible teneur en THC dans le cadre du programme. Le DPS a répertorié 286 médecins au Texas approuvés en mars 2021.

Au cours de l’exercice 2020, le DPS avait trois centres de distribution actifs dans ses dossiers. L’agence n’a reçu aucune plainte liée au programme et n’a mené aucune enquête, a révélé un rapport du DPS.

Le photojournaliste Tim Holcomb a contribué à ce rapport.

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