Troupeau d’équitation sur la santé mentale dans le pays d’élevage du Colorado


[Editor’s note: If you or someone you know is in a crisis, please call the National Suicide Prevention Lifeline at 1-800-273-TALK (8255), or contact the Crisis Text Line by texting TALK to 741741. In Colorado, you can also contact Colorado Crisis Services at 1-844-493-TALK (8255) or text TALK to 38255.]

KIOWA, Colorado – La façade jaune et verte du Patty Ann’s Cafe se détache dans la rue principale de cette communauté d’éleveurs à seulement 40 km de la banlieue de Denver. Avant la pandémie, le café était un endroit où les éleveurs pouvaient se rassembler pour les repas et échanger des histoires.

«Certaines personnes l’appelleraient presque comme une salle de conférence», a déclaré Lance Wheeler, un éleveur local et habitué du café. «Il y a des gars qui, si vous conduisez chez Patty Ann à une certaine heure de la journée, leur voiture ou leur camion sera toujours là certains jours.»

Lorsque les restrictions de Covid-19 ont fermé les repas en personne dans le Colorado l’année dernière, Patty Ann a ouvert une fenêtre à emporter. Les clients étalaient leur nourriture sur les capots de leurs camions et y mangeaient tout en partageant des nouvelles et en étant compatissants face au stress de l’élevage pendant la pandémie.

Le maintien de ce carrefour communautaire a été vital pour les éleveurs autour de Kiowa, car la pandémie a des conséquences néfastes sur la santé mentale dans les communautés agricoles où les prestataires de soins de santé sont rares et où la mentalité de «tirez-vous par vos propres bottes» prévaut.

Wheeler se dirige vers Patty Ann’s Cafe pour le déjeuner. Les éleveurs viennent souvent au café de Kiowa, dans le Colorado, pour le petit-déjeuner ou le déjeuner, ce qui, selon Wheeler, est un moyen de se connecter avec d’autres personnes souffrant de stress similaires. «C’est votre groupe de soutien, car vous avez des points communs, une expérience commune, des difficultés communes.» (Eli Imadali pour KHN)

Roberta Kusma (à gauche) rit avec sa vieille amie Betty Hood au Patty Ann’s Cafe. Les deux travaillaient dans le même bâtiment lorsqu’il s’agissait d’une épicerie il y a des années. (Eli Imadali pour KHN)

La pandémie de l’année écoulée a été une aubaine surprenante pour de nombreuses fermes et ranchs, car la demande accrue des consommateurs face aux pénuries alimentaires a stimulé les affaires.

Mais associée aux inquiétudes quotidiennes concernant les conditions météorologiques et les prix des produits de base, la pandémie a également entraîné des problèmes de santé mentale, notamment un stress, une anxiété et une dépression graves chez les agriculteurs et les éleveurs, ont déclaré des responsables de la santé. L’American Farm Bureau Federation trouvé qu’environ 3 adultes ruraux sur 5 ont déclaré que la pandémie avait affecté la santé mentale dans leurs communautés, tandis que les deux tiers des agriculteurs et des travailleurs agricoles ont déclaré que la pandémie avait eu un impact sur leur santé mentale.

Le traitement des problèmes de santé mentale causés ou aggravés par le stress et l’isolement de la pandémie présente des obstacles particuliers aux pays d’élevage et d’agriculture. La stigmatisation liée à la reconnaissance du besoin de soins de santé mentale peut empêcher les gens d’en chercher. Pour ceux qui surmontent cet obstacle et recherchent de l’aide, ils sont susceptibles de trouver des prestataires de soins de santé sous-financés, en sous-effectif et sous-équipés qui n’ont souvent pas la bande passante ou l’expertise nécessaire pour un soutien suffisant en santé mentale.

«Je suppose que mes vaches sont mes thérapeutes», a plaisanté Wheeler. L’éleveur de 54 ans a déclaré qu’il avait ressenti le stress de la responsabilité supplémentaire de fournir de la viande aux clients en période de pénurie alimentaire, en particulier au début de la pandémie. Mais il se sent chanceux d’avoir une famille qui le soutient.

Parce que la sécheresse a entravé la production de foin dans le Colorado, Wheeler a dû faire expédier des balles du Dakota du Sud. Wheeler dit que le manque de pluie a été son plus grand facteur de stress. (Eli Imadali pour KHN)

Semblable à d’autres États des Rocheuses, le Colorado a l’un des taux de suicide les plus élevés à la campagne. Les tarifs sont souvent pires dans les communautés rurales de l’État, un facteur compatible avec les risques des Américains ruraux à l’échelle nationale: A Centers for Disease Control and Prevention rapport L’examen des données de 2001-15 a révélé que le taux de suicide dans les comtés ruraux était supérieur à 17 pour 100 000 habitants, contre environ 15 pour 100 000 dans les petits et moyens comtés métropolitains et environ 12 pour 100 000 dans les grands comtés métropolitains.

Kiowa se trouve dans le comté d’Elbert, dont 1850 miles carrés de plaines plates pour la plupart poussiéreuses commencent là où se terminent les communautés de chambres aisées de Denver. Le comté n’a pas de centre de soins d’urgence ou d’hôpital comme ses voisins de banlieue, seulement quatre cliniques pour desservir une population de 27 000 habitants.

Un centre de soins de santé à Elizabeth, au Colorado, offre des conseils, entre autres services. Les quelques ressources de santé physique et mentale disponibles dans le comté d’Elbert sont concentrées dans l’ouest, plus près de Denver. (Eli Imadali pour KHN)

Dwayne Smith, directeur de la santé publique du comté d’Elbert, a déclaré que pour aider à résoudre le problème, les résidents doivent parler avec leurs fournisseurs de soins de santé aussi franchement de leurs problèmes de santé mentale que du cancer de la peau ou des maladies cardiaques.

«Dans une communauté plus conservatrice, où historiquement les problèmes de santé mentale n’ont peut-être pas été abordés aussi ouvertement et aussi confortablement que dans le [Denver] région, vous devez travailler avec diligence pour augmenter le niveau de confort des gens », a déclaré Smith. «Même en disant les mots« anxiété »,« dépression »,« santé mentale »- toutes ces choses qui, dans les générations précédentes, étaient un sujet très tabou.»

Le directeur de la santé publique du comté d’Elbert, Dwayne Smith, pose devant le ministère de la Santé et des Services sociaux, entouré de prairies. (Eli Imadali pour KHN)

La crise de la santé publique n’est qu’un fardeau supplémentaire au stress déjà élevé qui pèse sur les personnes dans le secteur agricole. «Les agriculteurs et les éleveurs absorbent une grande partie des chocs du système pour nous: tempêtes de grêle, épidémies de ravageurs, sécheresse, marchés – ils s’adaptent à tout cela pour maintenir la production alimentaire en mouvement», a déclaré la commissaire à l’agriculture du Colorado, Kate Greenberg.

Des conditions météorologiques imprévisibles, un marché des produits de base instable et un feu d’herbe de 700 acres ont coûté à Laura Negley, un éleveur de la ville sud-est d’Eads, beaucoup de revenus vers 2012. Les familles de Negley et de son mari sont dans l’agriculture depuis la fin des années 1600 et le début des années 1700. , et ils sont maintenant la troisième génération sur la même terre du Colorado.

Mais elle a été dévastée après ces pertes, suivies du départ de son plus jeune enfant pour l’université. «C’est un peu quand les roues sont tombées pour moi. Et puis j’ai en quelque sorte dégénéré », a déclaré Negley.

La pandémie a exacerbé l’anxiété de Laura Negley, l’isolant de la famille élargie et l’inquiétant pour ses parents âgés.(Eli Imadali pour KHN)

Negley, aujourd’hui âgée de 59 ans, a déclaré qu’elle n’avait pas initialement reconnu qu’elle avait besoin d’aide même si elle était profondément dans son «endroit sombre» de dépression et d’anxiété, mais son frère l’a encouragée à voir un conseiller près de lui à Greeley. Ainsi, lorsque le bétail a fini de paître pour la saison, Negley a passé six semaines d’hiver à obtenir des conseils à 200 milles au nord. Ces visites ont finalement évolué vers des conseils téléphoniques et un médicament anti-anxiété.

«Je pense que vous devez avoir un groupe de soutien», a déclaré Negley, qui a déclaré que sa foi l’avait également aidée.

Au fil des ans, les budgets réduits des services de santé locaux ont été réduits à néant. Dans le comté d’Elbert, Smith est l’un des trois employés à temps plein de son département. Il y a environ 15 ans, il comptait au moins six infirmières. Il n’en a plus maintenant. Il essaie d’en embaucher un.

«Nous manquons de prestataires de soins de santé» en Amérique rurale, a déclaré Negley. “Ceux que nous avons font de leur mieux – mais ils essaient de porter plusieurs chapeaux.”

Negley s’entretient avec son fils Jayce alors qu’il répare une charrue de balayage sur leur terre familiale à Eads, au Colorado. (Eli Imadali pour KHN)

Les familles de Negley et de son mari travaillent dans l’agriculture depuis la fin des années 1600 et au début des années 1700, et ils sont maintenant la troisième génération sur la même terre du Colorado. (Eli Imadali pour KHN)

Des facteurs de stress tels que la sécheresse sévère et l’épuisement dû à un travail acharné incessant peuvent conduire à des problèmes de santé mentale pour les agriculteurs et les éleveurs. Negley n’aura probablement pas de bétail cette année parce que la sécheresse a entravé la croissance de l’herbe.(Eli Imadali pour KHN)

Les agences du Colorado reconnaissent la nécessité d’améliorer les services de santé mentale offerts aux résidents ruraux. Services de crise du Colorado dispose d’une hotline et d’un numéro de messagerie texte pour orienter les personnes vers une assistance gratuite et confidentielle. Et l’État travaille sur campagnes de messagerie personnalisées pour aider les agriculteurs et les éleveurs à comprendre que ces numéros sont gratuits et confidentiels. Ces services peuvent aider: Selon le CDC, pour chaque décès d’adulte par suicide, environ 230 personnes pensent sérieusement au suicide.

Une facture introduit dans la législature du Colorado augmenterait le financement des spécialistes de la réadaptation rurale et aiderait à fournir des bons aux Coloradans ruraux pour obtenir des services de santé comportementale.

«Nous devons être flexibles: ce qui fonctionne à Denver ne fonctionne pas à La Junta» ou dans le reste du Colorado rural, a déclaré Robert Werthwein, directeur du Bureau de la santé comportementale de l’État.

Mais dans les petites villes soudées, disent les éleveurs, même si les ressources sont là, la stigmatisation demeure.

«Ce sont des gens normaux avec des problèmes normaux. Nous essayons simplement, peut-être avant tout, de déstigmatiser les besoins et les ressources en santé mentale », a déclaré Smith.

«Les fiches de présence et les horaires n’ont eu aucun sens au cours de la dernière année», déclare Smith, l’un des trois employés à temps plein de son service. «C’est juste interminable.» (Eli Imadali pour KHN)

Les stigmates sont quelque chose que Jacob Walter, 26 ans, et sa famille veulent aider à combattre. Alors que Walter grandissait, le père d’un ami et la mère d’un autre ami se sont suicidés. Avant que Walter ne quitte le ranch familial du sud-est du Colorado pour commencer sa deuxième année à l’université, il a perdu son propre père, Rusty, pour se suicider en 2016. Walter a déclaré qu’il y avait peu de ressources locales à l’époque pour aider des gens comme son père, et le plus proche. la ville était à 45 minutes.

Rusty était impliqué dans de nombreuses organisations de services communautaires et a donné beaucoup de son temps aux autres, a déclaré Walter, mais il souffrait de dépression.

«La veille de son suicide, nous parlions à la table de la cuisine, et il parlait juste de [his depression], et il a dit: ‘Vous savez, vous pouvez toujours obtenir de l’aide et d’autres choses.’ »

C’est le message que les dirigeants agricoles comme Ray Atkinson, directeur des communications à l’American Farm Bureau Federation, disent qu’il faut le plus transmettre: il n’y a rien de mal à reconnaître quand vous avez besoin d’aide.

«Si votre tracteur avait besoin d’entretien… vous arrêteriez ce que vous faites et vous le feriez fonctionner juste avant d’essayer d’aller sur le terrain», a déclaré Atkinson. «Vous êtes l’équipement le plus important de votre ferme.»

Le bétail mange du foin sur Rafter W Ranch près de Simla, Colorado. La sécheresse n’a pas permis le pâturage sur les pâturages herbeux. (Eli Imadali pour KHN)

[Editor’s note: If you or someone you know is in a crisis, please call the National Suicide Prevention Lifeline at 1-800-273-TALK (8255), or contact the Crisis Text Line by texting TALK to 741741. In Colorado, you can also contact Colorado Crisis Services at 1-844-493-TALK (8255) or text TALK to 38255.]

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