Un comité de la maison du Texas adopte un projet de loi pour étendre le programme de marijuana à des fins médicales


AUSTIN – Le Texas House Committee on Public Health a adopté mercredi un projet de loi qui inclurait plus de patients dans le Texas Compassionate Use Program (TCUP) pour la marijuana à des fins médicales.

House Bill 1535, rédigé par la républicaine de Fort Worth Stephanie Klick, développerait le Texas Compassionate Use Program en incluant les patients atteints de n’importe quel type de cancer, pas seulement terminal, du SSPT chez les anciens combattants et la douleur chronique qui serait autrement traitée avec un opioïde.

Cela inclurait des conditions médicales débilitantes définies par le Département des services de santé d’État (DSHS) tout en faisant passer la limite de THC dans l’État de 0,5% à 5%. Le vote intervient après une audience du comité qui comprenait des témoignages de médecins, d’anciens combattants et de Texans qui ont fortement consommé des opioïdes prescrits.

La majorité de ceux qui ont pris la parole mercredi ont témoigné en faveur du projet de loi de Klick, qui permettrait à des milliers de Texans supplémentaires de se qualifier pour le programme. Mais, beaucoup ont également demandé: Quand leur état sera-t-il suffisant pour se qualifier pour le programme?

«Pour que nous sachions vraiment si ce médicament aide d’autres conditions, nous devons avoir plus de données», a déclaré Klick en présentant le projet de loi avant le témoignage public.

Morris Denton, PDG de la société de cannabis médical Texas Original Compassionate Cultivation, a déclaré dans une interview qu’il comprenait la position du représentant Klick. Il appuie le projet de loi, bien qu’il ait noté qu’il y a chevauchement des symptômes entre les conditions qui sont approuvées et celles qui ne le sont pas.

«Un médecin ne traite pas l’épilepsie, un médecin traite les crises», a déclaré Denton. «Un médecin peut traiter une personne qui souffre d’un cancer en phase terminale parce qu’elle souffre d’insomnie, mais une personne qui souffre également d’insomnie qui n’a pas de cancer en phase terminale ne peut pas être admissible.

Le programme d’utilisation compassionnelle de l’État a été créé lors de la 84e session de l’Assemblée législative en 2015, mais certains ont critiqué le fait qu’il n’incluait que les Texans souffrant d’épilepsie réfractaire. En 2019, l’adoption du House Bill 3703, également rédigé par Klick, a élargi le programme pour inclure les Texans souffrant de troubles épileptiques, de sclérose en plaques et de cancer en phase terminale.

Plusieurs médecins, dont le Dr Mary Caire, qui exerce en pratique privée dans la région de Dallas-Fort Worth depuis 19 ans, ont déclaré avoir eu du mal à refuser aux patients le cannabis médical en raison de leur inéligibilité en vertu de la loi actuelle.

«Le cancer, la douleur et les symptômes ne sont pas exclusifs à ceux qui meurent de cette maladie», a déclaré le Dr Caire.

Six ans après le projet de loi initial et deux ans après l’expansion, Klick est de retour avec un projet de loi qui, selon elle, augmenterait lentement le programme et créerait également un programme de recherche sur le cannabis médical sous Texas Health and Human Services.

Pourtant, beaucoup sont préoccupés par le manque de patients dans le registre de l’État par rapport aux États voisins.

Le nombre de Texans dans le registre du programme d’utilisation compassionnelle était de 3 811 en décembre. Pour référence, le Texas Tribune a rapporté en janvier que l’Oklahoma comptait plus de 365 000 personnes inscrites en décembre, deux ans après l’adoption du programme de cannabis médical de l’État. La Louisiane en comptait 4350 en 2019, tandis que le Nouveau-Mexique en comptait plus de 82000.

De nombreux testeurs, y compris des patients actuels du programme du Texas, ont déclaré que le plafond de THC est trop restrictif, même s’il est relevé de 0,5% à 5%.

Chase Bearden, un patient actuel du Texas Compassionate Use Program qui représentait la Coalition of Texans with Disabilities, a soutenu le projet de loi, affirmant que la restriction actuelle de 0,5% de THC l’obligeait, ainsi que des gens comme lui, à acheter et à ingérer plus de produits pour atteindre le dosage qu’ils sont. prescrit.

«Une chose que nous avons apprise au fil du temps est que le programme de soins de santé le plus abordable qu’un État puisse avoir est celui qui aide ses patients à obtenir les bons médicaments au bon moment», a déclaré Bearden. «C’est ce qui maintient les gens en bonne santé. C’est essentiellement ce dont nous parlons. Le cannabis médical est exactement la même chose. »

Bearden a ajouté: «C’est ce qui m’a éloigné des opioïdes alors que c’était le seul moyen légal et assuré pour moi de soulager la douleur des spasmes musculaires. Ils me fourniraient 180 opioïdes par mois – c’est quelque chose que j’ai pris pendant une décennie.

David Bass, qui s’est représenté lui-même, a déclaré qu’il était un vétéran de 25 ans qui souffre de SSPT et de douleurs chroniques. Bien qu’il soit admissible en vertu de ce projet de loi, il a également déclaré que les qualifications pour le SSPT pour le cannabis médical ne devraient pas être limitées aux anciens combattants.

«Mon SSPT n’est pas différent d’un pompier ou d’un policier qui a le SSPT, ou d’une personne qui a été abusée ou agressée sexuellement», a déclaré Bass. «Leurs symptômes et leurs expériences sont les mêmes que les miens.»

D’autres témoins ont souligné que des milliers de Texans seront toujours laissés de côté si ce projet de loi est adopté, y compris les personnes séropositives, les non-vétérans atteints du SSPT et plusieurs autres différences de capacités ou de maladies.

Pour Denton, il a finalement considéré cela comme un bon projet de loi, notant qu’il y a place à amélioration jusqu’à ce qu’un «véritable programme de cannabis médical» soit largement proposé aux Texans.

«C’est un pas en avant dans cette direction, mais cela ne nous amène pas tout le chemin», a déclaré Denton. «Étant donné que le processus législatif est un processus fondé sur le compromis, nous devons rechercher des choses que nous pouvons réaliser. Il n’y a pas de victoires morales lorsque vous parlez de la santé d’une personne, nous devons donc obtenir l’approbation ce que nous pouvons et ensuite chercher à revenir à la session 2023. »

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