Un designer qui célèbre l’élégance antillaise


Maximilian Davis a grandi à Manchester, en Angleterre, dans une famille vivante et soudée pour qui la mode était un intérêt commun. Sa mère avait modelé dans les années 70, et son père et sa sœur aînée ont étudié la conception de vêtements avant de poursuivre d’autres carrières. Davis lui-même n’avait que 6 ans lorsque sa grand-mère maternelle lui a appris à utiliser une machine à coudre. Elle lui a également inculqué l’importance «d’utiliser des vêtements pour représenter qui vous êtes», dit-il. «Elle a toujours fait un effort. Elle portait la chemise de nuit brodée la plus colorée, se vaporisait de parfum avant de se coucher et disait: «Si je meurs dans mon sommeil, je veux sentir bon!» »La voir dans son meilleur dimanche pour l’église a également laissé une impression. «C’était le moment où la communauté noire de notre région s’habillait vraiment», se souvient Davis, maintenant âgée de 25 ans. «Il y avait quelque chose de joyeux à ce sujet. Il était donc normal que sa première collection pour sa ligne éponyme, qui a fait ses débuts en septembre dernier avec les éloges de la critique, soit un hommage à sa grand-mère, décédée en 2017.

Davis a quitté Manchester en 2014 pour étudier la conception de vêtements pour femmes au London College of Fashion. Peu de temps après, il a rencontré le créateur Grace Wales Bonner alors qu’ils travaillaient tous les deux au grand magasin Selfridges, et il a rejoint son équipe alors naissante en tant que mannequin et stagiaire, devenant finalement un designer junior. En 2018, l’année qui a suivi son diplôme et la mort de sa grand-mère, il s’est éloigné de la mode. «J’avais besoin de temps pour comprendre ce que je voulais faire», dit-il. Mais l’envie de commencer à dessiner est revenue, et donc, en 2019, il a décidé faire une petite collection de six looks sous son propre nom, en collaboration avec son ami le styliste Ib Kamara. Puis est venue la pandémie, qui a mis fin à leurs plans de tournage des pièces et a incité Davis à postuler pour une place auprès de l’influent incubateur de talents Fashion East. À sa grande surprise, il a été accepté.

Avec le soutien de la plateforme, la collection est passée à 18 looks et a été présentée via une vitrine numérique l’automne dernier. Ce fut l’un des moments les plus discutés de la saison et la marque a depuis été reprise par des détaillants tels que Net-a-Porter, Ssense et Browns. «J’ai été submergé par la réponse», dit Davis. Nommé J’ouvert, après la fête de rue tôt le matin qui commence traditionnellement Carnaval, la collection s’est inspirée de l’héritage trinidadien de sa défunte grand-mère et des célébrations annuelles de l’île. Les recherches de Davis l’ont également conduit vers l’abolitionniste du 18e siècle Jean-Baptiste Belley et l’œuvre du peintre italien Agostino Brunias, qui dépeint la vie antillaise et l’émergence de la culture créole dans les années 1770. Davis a retravaillé ces références historiques avec une sensibilité contemporaine, créant une interaction entre le raffinement formel et la sensualité manifeste. Il a réinventé les cravates aristocratiques comme des hauts licou unisexes et des redingotes ivoire avec des minijupes blanches asymétriques. Et puis il y avait la robe Highway, ainsi appelée parce que son décolleté plongeant et son dos découpé ressemblent aux autoroutes courbes de Trinidad.

Ainsi Davis a rejoint une vague de designers basés à Londres qui comprend son bon ami Mowalola Ogunlesi, ainsi que Supriya Lele, Priya Ahluwalia, Un Sai Ta et le mentor de Davis, Wales Bonner, qui s’efforce d’élargir la gamme de récits représentés dans la mode. Chacun a sa propre esthétique, mais ce qui les unit est un engagement à l’artisanat et à l’exploration de leurs héritages culturels respectifs. De Wales Bonner, Davis a également adopté une approche savante: «J’ai tellement appris d’elle», dit-il. «Elle regardait la littérature ou le cinéma – ça pourrait être n’importe quoi. Et donc la recherche est un processus très organique pour moi maintenant.

Sa deuxième collection, qui sort aujourd’hui, en est la preuve. Il intègre des références à des sources aussi disparates que l’art du danseur et peintre trinidadien du XXe siècle Boscoe Holder, la musique disco de Donna Summer et les images exubérantes de la vie nocturne des années 60 capturées par le célèbre photographe malien. Malick Sidibé, ce qui fait une vaste représentation de la joie noire. Un autre point de départ était les propres souvenirs de Davis de visiter Trinidad à l’adolescence avec sa sœur aînée et, comme il se souvient, «d’aller de la plage au club» – une idée évidente dans un maillot de bain en Lycra blanc conçu pour être associé à une jupe ou un pantalon le soir. Ses souvenirs ont même influencé son choix de tissus: en plus des pièces en soie luxueuse, en laine melton et en satin, il y a un gilet et un pantalon assorti dans un cuir gris anthracite craquelé qui n’évoque ni la plage ni le club, mais celui de ses grands-parents. Canapé Chesterfield. Pendant ce temps, une robe de soirée dévorée noire sans dossier fait un signe de tête à leurs oreillers de salon. «Le velours était quelque chose que les ménages des Caraïbes utiliseraient pour désigner le luxe», dit Davis. «Je voulais jouer là-dessus et créer quelque chose de super chic.»

Une autre nouveauté cette saison est une exploration des techniques de couture et des formes de deux créateurs que Davis admire depuis longtemps: Christopher Balenciaga et Paco Rabanne. Leur influence se voit respectivement dans la simplicité presque monastique d’une robe de soirée en laine noire à couture unique associée à des gants d’opéra en cuir, et dans une veste en laine blanche à manches chauve-souris manipulée avec des pinces pour s’évaser doucement à la taille. Ces deux hommes étaient populaires dans les années 60, mais cette ère de la mode était également caractérisée par une pénurie de modèles noirs de premier plan, ce contre quoi Davis voulait travailler. Sur son tableau d’humeur, il a épinglé des photographies de Donyale Luna, qui a fait la couverture de British Vogue en 1966 et est largement considéré comme le premier mannequin noir. Elle est également apparue dans la satire de l’industrie de la mode du cinéaste américain William Klein.Qui êtes-vous, Polly Maggoo?»(1966) qui présente des looks new-age qui ont inspiré Davis Minijupes A-line en satin et cagoules en laine, ainsi qu’un body en soie noir et blanc imprimé avec une interprétation psychédélique de son nom.

L’objectif général du créateur pour sa marque, dit-il, est de montrer que «l’élégance noire existe». La sortie de sa première collection l’automne dernier, après un été marqué par des manifestations pour la justice raciale, «semblait être le bon moment», dit-il. «Cela m’a donné plus de confiance pour faire ce en quoi je croyais. J’avais l’impression qu’il y avait tellement de représentation des Noirs sous un jour négatif, et que nous n’étions pas responsables de nos propres récits. Je voulais voir des personnes de couleur présentées de manière élégante. Un exemple d’élégance noire que Davis revient encore et encore est un Vidéo Youtube de Nina Simone chantant «To Be Young, Gifted and Black» en 1969. «C’est le pouvoir de cette performance que je veux donner aux gens», dit-il. «Elle se sent si à l’aise et si confiante en elle-même.



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