Un juge fédéral rejette la demande d’arrêt du prix minimum des cigarettes approuvé par les électeurs | Politique du Colorado


Un juge fédéral a rejeté lundi la demande de certains fabricants de cigarettes de mettre fin à la partie d’une mesure de taxe sur la nicotine et le tabac approuvée par les électeurs qui établissait un prix minimum pour les cigarettes.

Coloradans a voté en faveur de Proposition EE lors de l’élection générale de novembre, qui a fixé le prix des cigarettes à au moins 7 $ par paquet, entre autres changements. Trois sociétés qui fabriquent des cigarettes à prix réduits – Liggett Group LLC, Vector Tobacco Inc. et Xcaliber International Ltd., LLC – plus la résidente de Littleton et utilisatrice de cigarettes Jennifer A. Smith ont déposé une plainte fédérale, demandant une injonction préliminaire pour empêcher le prix plancher de prendre effet.

le les plaignants avaient fait valoir la disposition violait la clause de commerce de la Constitution des États-Unis en établissant une discrimination à leur encontre, avec des avantages revenant aux détaillants de cigarettes dans l’État. En établissant un prix plancher, ont-ils soutenu, tout argent non remis à l’État sous forme de taxes reviendrait aux vendeurs de cigarettes.

En rejetant la demande d’injonction préliminaire, le juge de district américain Raymond P. Moore a jugé peu convaincante l’affirmation selon laquelle les fabricants de cigarettes à rabais concurrençaient non seulement les fabricants de cigarettes haut de gamme comme Philip Morris, mais aussi les établissements de vente au détail basés au Colorado qui distribuent les produits.

«Même s’il y avait un alignement présumé des intérêts avec les fabricants de marques haut de gamme, les fabricants discount ne montrent pas comment cela fait des détaillants les agents des fabricants de marques premium ou comment cela rend les détaillants concurrents des fabricants discount», écrit-il. «La concurrence demeure entre les fabricants de cigarettes qui cherchent à persuader les détaillants de savoir quels produits ils doivent afficher sur des étagères haut de gamme.»

Moore a également décidé que la disposition relative au prix minimum n’imposait pas un fardeau inconstitutionnel au commerce interétatique, même si cela faisait peser un fardeau sur certains fabricants. La disposition entrera désormais en vigueur vendredi.

La proposition EE a également augmenté à 2,64 $ la taxe par paquet de cigarettes, les revenus allant à l’éducation de la maternelle à la 12e année, aux programmes de lutte contre le tabac et aux dépenses générales, puis aux dépenses préscolaires les années suivantes. Le changement de loi couvre également les produits de vapotage.

Le prix minimum des cigarettes passera à 7,50 $ par paquet en 2024.

Le procès sous-jacent des demandeurs vise également à annuler définitivement la disposition relative au prix minimum de la proposition EE et de sa législation connexe, le projet de loi de la Chambre 20-1427. Selon les calculs des plaignants, la différence de prix actuelle de 2,40 $ entre un paquet de cigarettes Camel et la marque de cigarettes à rabais la moins chère se réduira à 48 cents avec le prix plancher. Pour les cigarettes Newport, la différence sera de 1,21 $, contre 3,13 $ actuellement.

“En fin de compte, si la fixation des prix de ce type devait proliférer, les fabricants de tabac à rabais n’auront aucun moyen de fixer le prix et de vendre leurs produits efficacement, laissant les grandes sociétés de tabac comme Philip Morris avec un contrôle total sur les prix sur le marché intérieur de la cigarette”, les plaignants averti dans leur procès.

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