Un membre du gang de Leeds, qui fait de la contrebande de tabac, emprisonné après trois ans de fuite


Andrew Bilton, anciennement de Latchmere Road à West Park, faisait partie d’un gang criminel qui a fait passer du tabac en contrebande d’une valeur de plus de 2 millions de livres sterling en droits impayés au Royaume-Uni.

L’homme de 56 ans a été surpris en train de manipuler plus de 225000 £ en espèces criminelles liées à la vente de tabac illégal par des agents du HM Revenue and Customs (HMRC) en août 2014.

Bilton a fui il y a trois ans, fuyant le pays avant le début d’un procès en avril 2018.

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Andrew Bilton, anciennement de Latchmere Road, Leeds, a été emprisonné pour son rôle dans un gang criminel de contrebande de tabac. Photo: HMRC

Il a été arrêté par des agents du HMRC à son retour au Royaume-Uni sur un vol en provenance d’Amsterdam le 1er mai 2021.

Bilton a admis deux chefs de blanchiment d’argent et de fuite à Leeds Crown Court le 21 mai.

Il a été condamné à 2 ans et 5 mois de prison.

Eden Noblett, directeur adjoint du service d’enquête sur les fraudes, HMRC, a déclaré: «Bilton pensait qu’il pourrait échapper à la punition pour ses crimes, mais il doit maintenant faire face aux conséquences.

Argent saisi

«Les personnes impliquées dans le blanchiment d’argent aident à financer les activités illégales des gangs du crime organisé et d’autres activités illégales qui causent un préjudice réel à nos communautés, telles que la drogue, les armes à feu et le trafic d’êtres humains.

“Nous n’hésiterons pas à saisir les produits du crime et à enquêter sur quiconque pourrait être impliqué.”

Les associés de Bilton ont été condamnés en mai 2018.

Le propriétaire du magasin de meubles discount, Geoffrey David Moon, de Thwaite Lane, Leeds, a présidé le gang criminel.

HM Revenue and Customs (HMRC) a saisi plus de huit millions de cigarettes et 200 kg de tabac à rouler à la main dans une unité industrielle utilisée par Moon et son gang en 2015.

Tous les produits étaient contrefaits.

Le gang a également été attrapé avec plus d’un million de livres sterling provenant de leurs crimes.

Près de la moitié de l’argent a été retrouvé caché dans un camion rempli de petits fours métalliques.

Moon a utilisé son entreprise Supa Sofa Ltd sur Clarence Road, Leeds, comme façade pour la fraude et a laissé les membres de gangs utiliser les véhicules de l’entreprise pour faire des dépôts de tabac et d’argent.

Cinq saisies d’espèces totalisant 1111180 £ ont été effectuées auprès de membres de gangs entre 2014 et 2016.

Le plus important en juillet 2014, lorsque 499 890 £ ont été trouvés.

Moon a utilisé l’argent de la fraude pour financer une maison au bord du canal, entièrement équipée d’un terrain de football à 5 ​​et d’un bateau sur le canal.

Moon a été condamné à une peine de sept ans de prison pour ses crimes à Leeds Crown Court le 11 mai 2018.

Ses associés, qui ont aidé à déplacer et à distribuer les marchandises illégales et l’argent liquide, ont également été condamnés pour leur rôle dans le complot.

Sean Hirst, 52 ans, de Kelsall Terrace, Leeds, a été condamné à une peine de cinq ans et demi de prison.

Paul Heselgrave, 46 ans, de Temple Drive, Leeds, a été condamné à 12 mois de prison, avec sursis pendant deux ans et à 150 heures de travail non rémunéré.

Anthony Queenan, 57 ans, de Briarsdale Heights, Leeds, a été condamné à 12 mois de prison, avec sursis pendant deux ans et à 150 heures de travail non rémunéré.

Gerard McKeown, 60 ans, de Clonmore Rd, Dungannon, Irlande du Nord, a été condamné à une peine de huit mois de prison avec sursis pendant 12 mois.

Un autre prévenu, qui ne peut être nommé pour des raisons juridiques, a été condamné à une peine de six ans de prison.

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