Une nouvelle étude montre que le marché noir des cigarettes continue de croître


Une étude commandée par British American Tobacco SA (BAT) – réputée exempte d’interférences de BAT – suggère que le marché de la cigarette a été cédé aux commerçants noirs, avec quatre points de vente sur cinq interrogés dans l’État libre offrant des fumées inférieures au minimum. taxe à percevoir (MCT) de R21,61 pour un paquet de 20.

Tout paquet de 20 cigarettes vendu en dessous du MCT de R21,61 est considéré comme illicite. Certains paquets se vendaient aussi peu que R10 et même R6 – ce qui signifie qu’aucune taxe n’aurait pu être payée sur ces cigarettes.

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L’étude indique que cela est une conséquence de l’imposition par le gouvernement d’une interdiction des ventes de cigarettes au début du verrouillage de Covid l’année dernière (maintenant levée). L’interdiction a permis à un marché noir des cigarettes de prospérer, le fiscus perdant 8 milliards de rands par an en recettes d’accises.

Les ventes illicites de cigarettes étaient plus fréquentes dans l’État libre, où 81% des points de vente visités se vendaient en dessous du niveau de prix du MCT, contre 70% des points de vente visités à Gauteng et 71% au Cap-Occidental, selon l’Ipsos. étude.

«Cela représente une augmentation de près de 10% par rapport aux chiffres enregistrés il y a à peine un mois avant la grande hausse des taxes sur les péchés liés au tabac», déclare Yusuf Abramjee, fondateur de Tax Justice South Africa.

«Il est scandaleusement clair que l’augmentation des droits d’accise, qui était le double du taux d’inflation, a déclenché une guerre des prix à grande échelle parmi les fabricants qui évadent la taxe, qui ont reçu plus de clients et des marges bénéficiaires encore plus importantes.

«Le gouvernement a allumé un incendie dans le cadre du commerce illicite de cigarettes avec l’interdiction de vente de tabac de cinq mois l’année dernière qui a remis le marché à des opérateurs criminels.»

Le gouvernement a déchaîné ce monstre et a le devoir de le remettre dans sa cage, a ajouté Abramjee. On sait que les cigarettes illégales traversent la frontière du Zimbabwe, du Mozambique et même de la Zambie, où les taux d’accise élevés de l’Afrique du Sud sur les cigarettes offrent une opportunité aux commerçants noirs.

La Fair-trade Independent Tobacco Association (Fita), qui représente les petits producteurs de tabac basés en Afrique du Sud, n’est pas convaincue par les résultats de l’étude et les conclusions d’Abramjee, qui désignent certains de ses clients comme les principaux coupables.

Selon Ipsos, les cigarettes produites par Gold Leaf Tobacco Zimbabwe (ne faisant pas partie de Fita), Carnilinx et Afroberg Tobacco se vendaient le plus souvent en dessous du niveau du MCT. Selon une étude de juillet 2020 de l’Unité de recherche sur l’économie des produits soumis à accises (Reep) de l’Université du Cap, 93% des fumeurs ont pu acheter de la fumée sur le marché noir.

La même étude a révélé que la part de marché des multinationales du tabac (British American Tobacco, Philip Morris International, Japan Tobacco International et Imperial Tobacco) était passée de 74% à seulement 17%.

Selon la présidente de la Fita, Sinenhlanhla Mnguni: «Ces soi-disant rapports indépendants sont maintenant également utilisés comme munitions par Big Tobacco à des fins anticoncurrentielles pour salir les noms et les marques de fabricants de cigarettes locaux indépendants afin d’inciter les détaillants puissants produits de petits fabricants indépendants sur leurs étagères. Il s’agit d’une tentative de maintenir le statu quo et de maintenir certains acteurs du commerce informel afin de protéger les bénéfices des multinationales de manière anticoncurrentielle. Cela perpétue l’illusion que les marques des fabricants de cigarettes locaux doivent être illicites, étant donné qu’elles ne peuvent être achetées qu’à des commerçants informels et non dans des espaces de vente au détail formels.

Tax Justice SA a appelé à une commission d’enquête sur l’effondrement des recettes fiscales provenant des ventes de cigarettes en raison de l’activité du marché noir, bien que Fita affirme que cela ne fera rien d’autre que de gaspiller de l’argent et du temps aux contribuables.

«Les membres de la Fita se conforment tous aux lois pertinentes de ce pays qui régissent l’industrie du tabac et ont toujours coopéré avec Sars dans la mesure où ses efforts pour mettre en œuvre des mesures visant à réduire la non-conformité dans l’industrie le long de sa chaîne de valeur comme celle d’installer des compteurs de production sur les machines de nos membres.

Gold Leaf Tobacco Company (GLTC) est membre d’un autre organisme de l’industrie, SA Tobacco Organization (Sato), qui a publié une déclaration en janvier selon laquelle Gold Leaf payait une taxe de 200 millions de rands par mois.

«La part de marché de nos membres, telle qu’étudiée par des chercheurs indépendants, confirme que les ventes de nos membres sont conformes aux [their] contributions fiscales, annulant ainsi toutes les allégations concernant toute activité illicite de GLTC », a déclaré Sato.

Fita a braqué les projecteurs sur BAT, qui a lui-même fait l’objet d’un rapport du Tax Justice Network en 2019 affirmant qu’il transférait les bénéfices des pays les plus pauvres vers des juridictions plus favorables à l’impôt.

Sato a appelé tous les fabricants de tabac, multinationaux et locaux, à ouvrir leurs dossiers à l’examen du public afin de déterminer où se produit la fuite fiscale dans l’économie de l’Afrique du Sud.

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