Une société SA obtient 900 millions de rands pour développer un test rapide Covid-19 – utilisant des plants de tabac


Test du tabac Covid-19 South Arica

Fleur de Nicotiana benthamiana (Image: Wikimedia Commons)

  • Nicotiana benthamiana – une plante de la variété de tabac – est utilisée pour produire des anticorps Covid-19.
  • Ces anticorps issus de la bio-ingénierie seront extraits d’un laboratoire à Maurice et développés en kits de tests rapides et en vaccins potentiels.
  • La société qui dirige le programme est un produit de l’Unité de recherche sur le biopharming de l’Université du Cap.
  • Grâce aux bailleurs de fonds européens, Cape Bio Pharms a atteint son objectif de 900 millions de rands pour relancer la partie production du projet.
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La recherche sur les kits de test de diagnostic rapide à base de plantes Covid-19, qui visent à fournir une alternative abordable aux pays en développement, a reçu un coup de pouce financier majeur de l’Europe à hauteur d’environ 900 millions de rands. Une variété de Nicotiana – communément appelée plante de tabac – fait partie des essais cliniques menés par une société sud-africaine.

Alors que la course mondiale à la lutte contre Covid-19 atteint un stade critique au milieu d’une deuxième vague en plein essor, le déploiement urgent de kits de tests rapides et de vaccins abordables est particulièrement préoccupant pour les économies émergentes. Alors que les sociétés pharmaceutiques multinationales se disputent la première place du concours de vaccins, une petite entreprise locale cherche à fournir un accès équitable aux tests et aux traitements Covid-19.

Avec ses racines dans l’Unité de recherche sur le biopharming de l’Université du Cap (UCT), le laboratoire de biotechnologie local – qui étudie les modifications biologiques comme réponse aux questions d’immunologie et de génomique – a attiré l’attention des investisseurs européens.

La Banque européenne d’investissement (BEI), la Fondation pour de nouveaux diagnostics innovants (FIND) et des initiatives de financement locales ont récemment injecté près de 900 millions de rands dans Cape Bio Pharms pour approfondir la recherche sur l’antigène et les anticorps Covid-19. le Financement BEI, qui représente 70% du coût total du projet, sera utilisé pour ouvrir une nouvelle installation de recherche Covid-19, exploitée par Cape Biologix Technologies, une filiale de Cape Bio Pharms, à Maurice.

Le financement de FIND, qui couvre 7% supplémentaires des coûts du projet, sera utilisé pour intensifier le programme de production pilote actuellement en cours au Cap. Les coûts restants ont été couverts par la Fondation kENUP et le University Technology Fund (UTF) d’Afrique du Sud, entre autres.

L’installation de Maurice comprendra des laboratoires, des usines de traitement et des salles de culture hydroponique à climat contrôlé pour fournir des protéines végétales stables pour lutter contre Covid-19. La recherche de Cape Bio Pharms s’est largement concentrée sur l’utilisation de Nicotiana benthamiana – qui est souvent appelé le «cousin» du tabac, contenant de la nicotine et des alcaloïdes similaires – comme un bioréacteur pour produire des protéines et des anticorps Covid-19.

Nicotiana benthamiana, qui est indigène en Australie et était couramment utilisée comme stimulant, bien que non par le tabagisme, avant l’arrivée du tabac commercial, possède des propriétés biopharming impressionnantes. Cette variante de tabac rustique est idéale en raison de sa capacité à bien s’adapter au génie génétique et de son taux supérieur de reproduction des protéines.

Cape Biologix Technologies vise à transformer les plantes de Nicotiana benthamiana en centres de production d’anticorps qui pourront ensuite être extraits et appliqués pour être utilisés dans des tests antigéniques rapides et même des vaccins.

La division biotechnologie de British American Tobacco (BAT) a récemment confirmé qu’elle explorait également ce dernier, après avoir reçu l’approbation de la Food and Drug Administration des États-Unis.

Contrairement aux efforts mondiaux de test et de traitement, l’objectif de Cape Bio Pharms est de produire la solution la plus rentable – tout en conservant son efficacité – car la question de l’accessibilité reste primordiale, en particulier en Afrique.

«Cape Bio Pharms, la société holding de Cape Biologix, a montré avec succès comment les protéines végétales peuvent produire rapidement et économiquement des protéines essentielles pour le dépistage et le traitement des maladies», a expliqué Belinda Shaw, directrice générale de Cape Bio Pharms.

S’exprimant lors de l’annonce virtuelle du 18 décembre, le vice-chancelier de l’UCT, le professeur Mamokgethi Phakeng, a déclaré que les fonds fournis par la BEI et FIND aideraient les pays en développement à lutter contre le coronavirus.

«Je suis très fier de voir mon pays et mon continent reconnus de cette manière par la BEI, qui soutient la capacité de la recherche, de la technologie et des investissements basés en Afrique à répondre aux besoins sanitaires critiques que nous partageons tous», a déclaré Phakeng.

«C’est aussi un engagement envers les pauvres du monde entier qui bénéficieront de cette innovation.»

Les tests antigéniques rapides détectent les protéines virales associées au Covid-19 grâce à des échantillons prélevés dans les voies respiratoires. Les résultats peuvent être déterminés dans les 30 minutes.

Les vaccins d’origine végétale, comme celui étudié par Cape Bio Pharms, ont l’avantage d’être stables à température ambiante contrairement à la dose Pfizer / BioNTech qui doit être maintenue à -70 ° C.

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